Imprimer

 

« Suis-je un mauvais chrétien parce que je souffre d'anxiété ou de dépression ? »

C'est une question que l'on me pose souvent en tant que psychologue conseil dans un collège et un séminaire chrétiens. 

Peut-être pas carrément. Parfois, il s'agit de lutter avec la foi lorsqu'un client se sent impuissant et désespéré. Parfois, c'est une frustration avec les versets sur « ne pas s'inquiéter » ou « avoir de l'espoir » quand ils aspirent à ressentir cela et crient à Dieu. 

Parfois, il est dommage d'aller à l'église ou à la chapelle lorsque leurs mains tremblent ou qu'un sanglot est contenu derrière leur expression renfermée. 

Je le vois aussi dans une réticence à parler des luttes que nous associons à un mode de vie non-chrétien. Avant mon arrivée à Briercrest, j'ai travaillé dans une clinique médicale de soins primaires. C'était un endroit où les personnes qui n'avaient pas de médecin de famille pouvaient venir se faire soigner. Naturellement, les clients que j'y ai rencontrés venaient d'horizons, d'âges et d'étapes différents. 

En tant que chrétiens, nous semblons nous dire que nous ne devrions pas avoir ces afflictions, et si nous le faisons, cela se traduit en quelque sorte par un manque de foi. Si cela ajoute à notre souffrance, pourquoi le faisons-nous ?

J'ai adoré ça autant que j'aime travailler avec des adultes émergents et jeunes. Mes clients à la clinique étaient aux prises avec les mêmes problèmes que mes clients à l'université : anxiété sociale, idées suicidaires, honte, dépression, traumatismes, obsessions et pensées compulsives. Mes clients à la clinique ressentaient également de la honte à propos de leur santé mentale. Cependant, en tant que chrétiens, nous semblons nous dire que nous ne devrions pas avoir ces afflictions , et si nous le faisons, cela se traduit d'une manière ou d'une autre par un manque de foi. 

Si cela ajoute à notre souffrance, pourquoi le faisons-nous ?

Dans ma pratique, cela me brise le cœur de voir la honte que les clients transportent parce qu'ils luttent contre l'anxiété, la dépression et d'autres formes de maladie mentale. Ils ne veulent pas que les gens sachent. Ils ne veulent pas que les gens jugent. Ils ont peur que leurs camarades ou les fidèles les jugent. 

Malheureusement, c'est parfois parce qu'ils ont été jugés. 

Saviez-vous que l'isolement social active les mêmes centres dans le cerveau que la douleur physique ? Nous sommes littéralement à l' agonie lorsque nous nous sentons seuls. 

Je ne peux pas vous dire combien d' étudiants ont partagé avec moi un sentiment d'isolement qu'ils ont , je crois en partie à cause de cette honte. Et je ne vois pas autant les étudiants s'isoler physiquement que je les entends décrire ce sentiment de solitude émotionnelle ou d'isolement. 

En tant que personne qui entend ces histoires, je veux dénoncer ce mensonge (distorsion cognitive) et d'autres qui lui sont associés . Les chrétiens souffrent également de dépression et d'anxiété.

Mensonge : je suis un mauvais chrétien parce que je lutte contre la maladie mentale

Pour briser cette distorsion, signalons quelques failles dans la logique de ce mensonge : « Je suis un mauvais chrétien parce que je souffre de dépression. 

Les distorsions cognitives sont des pensées ou des croyances que nous portons avec nous, incontestées, qui façonnent faussement notre façon de penser . Les distorsions cognitives, bien qu'elles ne soient pas la seule cause d'anxiété et de dépression, y contribuent de manière significative.

Une fois, j'ai assisté à une démonstration de thérapie en direct où le Dr David Burns, un expert en thérapie cognitivo-comportementale, a abordé une question similaire. Un thème très courant pour les mères est « Je suis une mauvaise mère ». (En tant que mamans, nous faisons parfois des choses qui ne sont pas bonnes et, par conséquent, nous pensons que nous sommes « mauvaises ».)

Au cours de sa démonstration, le Dr Burns s'est arrêté après que le client ait exprimé cette conviction. Il l'a contesté, en demandant « Qu'est-ce qu'une mauvaise mère, de toute façon ? N'allons-nous pas de choix en choix, en faisant de bons et de mauvais, et en apprenant au fur et à mesure ? Sommes-nous jamais considérés à jamais comme une « bonne (ou mauvaise) maman » ? » 

On pouvait voir le soulagement inonder le visage de cette femme. Le mensonge sur lequel elle fondait une grande partie de son identité était faux. Elle n'était pas une « mauvaise maman » après tout ; il y avait de l'espoir pour elle. 

Avec cet espoir, elle était dans un état d'esprit plus sain et était donc mieux équipée pour faire de meilleurs choix. Faisons de même en tant que chrétiens. Laissons de côté cette distorsion cognitive du « mauvais chrétien » lorsque notre santé mentale n'est pas à son meilleur, puis cherchons des moyens d'être en meilleure santé.

Vérité : Nous avons tous la capacité d'améliorer notre santé mentale

Nos corps et nos esprits ne sont pas parfaits. Ils peuvent être blessés ou malades. 

Mais nous avons aussi le don du libre arbitre et de la pensée consciente, et avec cela vient une bataille de l'esprit .

Nous tous, en tant qu'humains, menons une guerre pour garder nos pensées saines et nos corps en bonne santé, chrétiens ou non. Il y a une liberté de changer notre perspective d'avoir honte de nos problèmes de santé mentale à les considérer comme une partie normale de la vie. Je ne suis pas « foiré », ou du moins pas plus que n'importe qui d'autre. 

Laissons de côté cette distorsion cognitive du « mauvais chrétien » lorsque notre santé mentale n'est pas à son meilleur, puis cherchons des moyens d'être en meilleure santé.

Cela ne signifie pas non plus que nous devons rester mentalement malades . Tout comme nous avons tous le potentiel d'être mentalement malades (comme notre corps peut être physiquement malade), nous avons tous la capacité d'améliorer notre santé mentale. (En fait, il existe sept liens humains que nous pouvons soigner, individuellement et dans nos communautés, pour diminuer les taux d'anxiété et de dépression .)

L'une des formes les plus efficaces de thérapie de santé mentale pour la dépression et l'anxiété est la thérapie cognitivo-comportementale ou TCC . (« Cognitif » fait référence aux pensées et « comportemental » regarde les actions, c'est donc juste une façon élégante de dire« changer vos pensées et vos actions ». 

La TCC fonctionne avec une prémisse très importante : les pensées passent avant les sentiments . En d'autres termes, ce que nous pensons détermine ce que nous ressentons. Même les réponses les plus rapides, comme une prise de conscience en une fraction de seconde que nous sommes en danger, commencent par des pensées avant que le sentiment de panique ne s'installe. 

Nos pensées et nos actions sont les deux choses de notre vie sur lesquelles nous avons un contrôle conscient. Nous ne pouvons peut-être pas changer les événements qui se produisent dans nos vies, les familles dans lesquelles nous sommes nés ou dans lesquels nous avons été ramenés à la maison, ou les choses que font les gens autour de nous. Mais nous pouvons prêter attention à nos pensées et les rediriger lorsqu'elles ne nous servent pas ou changer nos actions lorsque nous savons qu'elles sont malsaines. Ceci, à son tour, peut changer la façon dont nous nous sentons.

Facile, non ? 

Non, pas du tout. C'est si difficile à faire. 

Lorsque nous sommes dans une période de dépression ou d'anxiété, c'est horrible, voire tortueux. Il y a un moyen de sortir ou de reculer, mais pas sans ce qui peut être un effort minute par minute pour continuer parfois. 

Les sentiments sont des choses puissantes. Sortir du lit ou faire face à une peur peut sembler presque insupportable. C'est pourquoi il peut être si utile d'avoir une équipe de soutiens sociaux et de professionnels sur place pour fournir des soins et des instructions sans jugement.

Mensonge : les versets bibliques sur l'anxiété sont là pour faire honte aux personnes qui luttent

La Bible parle beaucoup d'inquiétude et de tristesse. Une recherche dans l'application biblique sur les « versets sur l'inquiétude » fait apparaître des dizaines de versets nous disant de ne pas nous inquiéter : Philippiens 4:6 « Ne vous inquiétez de rien », Matthieu 6:26 « … ne vous inquiétez pas pour votre vie », 1 Pierre 5:7 « Rejetez sur lui toutes vos inquiétudes, car il prend soin de vous », et ainsi de suite. 

Il y a des mentions de désespoir, de tristesse et d'anxiété partout dans l'Ancien Testament et le Nouveau Testament. 

Cependant, je ne crois pas que tout ce discours sur l'anxiété et la dépression soit destiné à nous faire honte. Pour moi, cela nous montre à quel point c'est vraiment normal. Il y a plus de 2 000 ans, des gens du monde entier et de divers horizons religieux étaient également aux prises avec cela ! 

Non seulement la Bible normalise la maladie mentale et les blessures, elle nous dit aussi ce que nous pouvons faire à ce sujet. En plus de cela, l'instruction dans la Bible est soutenue par la recherche mentale d'aujourd'hui.

La Bible, dans tous ces versets relatifs à la santé mentale, nous dit aussi de changer nos pensées et nos actions. Prenons Philippiens 4:6-7 par exemple. Il dit : « Ne vous inquiétez de rien [pensées], mais dans chaque situation, par la prière et la pétition [action], avec action de grâce [pensées et actions], présentez vos demandes à Dieu [action] ». Le verset suivant mentionne le résultat qui suit : « Et la paix de Dieu, qui transcende toute intelligence, gardera vos cœurs et vos pensées en Jésus-Christ. Le verset 6 nous dit ce que nous sommes censés faire, puis le verset 7 nous dit le résultat. 

Les sentiments de peur ou de désespoir peuvent-ils revenir? Absolument. Et quand ils le font, nous répétons le processus. Encore et encore et encore. Et progressivement, nous pouvons réellement entraîner notre cerveau à libérer des pensées effrayantes et à nous accrocher à des pensées d'espoir pour susciter de plus en plus de sentiments de calme et de bien-être. 

Vérité : Vous pouvez toujours grandir spirituellement si vous avez eu des problèmes de santé mentale

En plus d'accéder à des services professionnels de santé mentale, il existe des moyens de rechercher le discipulat lors d'une lutte pour la santé mentale. 

Une chose que j'ai remarquée dans ma propre vie et mes problèmes de santé mentale, c'est que lorsque je n'ai pas ressenti la présence de Dieu, j'ai dû apprendre à grandir autrement. 

J'ai traversé des périodes de deuil où je me sentais absolument engourdi. A cette époque, je devais m'appuyer sur ma foi en un acte de bravoure plus que de certitude. 

Pendant ces périodes, j'ai appris de mes pairs autour de moi qu'il y avait d'autres façons de continuer à se développer en tant que chrétien. Pour moi, cela signifiait apprendre la discipline spirituelle, étudier intentionnellement la Bible et rechercher Dieu quand je ne le sentais pas proche. J'ai refusé de m'isoler, rejoignant un petit groupe (terrifié comme je l'étais) pour que des gens que je ne connaissais pas me connaissent. 

Enfin, servir les autres (dans mon cas, dans le domaine de la santé mentale) a été la meilleure chose pour mon bien-être mental. Cela m'a aidé à déplacer mon attention vers l'extérieur plutôt que vers l'intérieur, ce qui est rafraîchissant et érode le sentiment d'isolement et d'absence de but.

Nos esprits sont incroyablement complexes, et même si je ne dis pas que le simple fait de changer votre façon de penser fera disparaître toutes les maladies mentales, il y a beaucoup de choses que nous pouvons faire pour améliorer notre bien-être mental. 

Non seulement la Bible normalise la maladie mentale et les blessures, elle nous dit aussi ce que nous pouvons faire à ce sujet. En plus de cela, l'instruction dans la Bible est soutenue par la recherche mentale d'aujourd'hui. 

Si vous êtes dans un endroit où vous savez que votre santé mentale pourrait être meilleure, je vous exhorte à abandonner le mensonge selon lequel vous devriez avoir honte, à rechercher de l'aide sociale et professionnelle et à apporter toutes choses à Dieu, sachant que par vos actions , les sentiments peuvent changer.

 

Sarah Faith